“植物园之父”班克斯

作者:《植物知识全知道》  2021-08-24 15:15  阅读 96 次

邱园是英国的皇家植物园,它的历史可追溯到1759年,当时的邱园是一座占地仅3.5公顷的英国皇家园林,将它变为举世闻名的植物园的是英国植物学家班克斯。

约瑟夫·班克斯出生于英国伦敦的一个贵族家庭。早在13岁时,班克斯就喜欢上了多姿多彩的植物,他下决心要去探索这个神秘未知的世界。于是他向当地为商人服务的采药女学习植物学知识,从母亲那儿偷得植物学读本,慢慢地,他掌握的植物学知识就超过了他的中学老师。

▲班克斯

1760年,班克斯进入牛津大学基督教会学校学习,与此同时,他也把对植物学的求知欲带进了这所当时显得死气沉沉的学校,他不满足于学校生物学教授的讲课,并向懂行的老师请教,请校外当时最好的植物学专家来牛津讲学。1764年,班克斯到了继承父亲遗产的法定年龄,一跃成为英国最富有的年轻人之一,班克斯开始计划围绕植物教育和研究的环球之旅。几年后,班克斯以博物学家的身份,搭上了英国皇家海军“尼日尔”号渔业保护船,开始了长达7个月的海上生活。这趟旅行为他的植物标本集奠定了基础。

1768年8月25日,英国为开拓海外殖民地、提高海上航行技术的“奋进”号启程,班克斯拿出一万英镑的巨额资金,带着9个助手登上了这条船。刚开始的兴奋很快为旅途的苦难所代替,班克斯晕船的老毛病又犯了,几乎在整个航程里,他都在呕吐,尽管如此,他还是抓紧一切机会,细致地观察。

1768年11月13日,“奋进”号到达里约热内卢,这是葡萄牙的殖民地,班克斯满以为会受到热烈欢迎,可当地总督却极不友好,禁止他们上岸采集植物,班克斯只好冒着生命危险乘夜偷偷登陆,花了一整天时间寻找植物,搜集到包括西番莲科在内的316种植物,又乘着夜色回到船上。

1769年4月13日,“奋进”号一帆风顺地抵达塔希提岛马塔维亚湾,这里的景色美得惊人——绿色的山坡上到处是美味香甜的果实,大片大片的棕榈树和椰子树,白花花耀眼的沙滩……这一切在蔚蓝色宁静海洋的衬托下,真是一处人间的乐园。塔希提人十分好客,带着丰盛的食物,组成团队迎接客人。当船员上岸后,又献上绿色树枝表示友好。在这里,船员们目睹了土著居民住在树下、没有围墙的非常原始的生活。安顿下来后,船员与当地人的冲突日见明显,班克斯不得不居中调停。尽管为此占用了不少搜集植物的时间,可他也因此获得了了解塔希提人民族文化的机会。
1769年7月13日,“奋进”号再次扬帆,经过将近3个月的航行,登上毛利人居住的新西兰北岛。这里内陆植物繁多,使班克斯赞叹不已。在这里,他看到了蕨类植物桫椤,看到了世界上最大的毛茛属植物,还有一棵12米高的婆婆纳树。班克斯在这里收集了包括新西兰亚麻在内的40种新的植物。

1770年4月17日,这是一个有重大历史意义的日子,“南大陆”缓缓进入他们的眼帘,4月28日,他们停泊在一个村落对面。班克斯用望远镜发现,村民们一丝不挂,连始祖夏娃的无花果树叶都没有。村民们受到惊吓全部逃离了村庄。他们又搜集到一批新的植物,包括桉树、金合欢属植物、银桦属植物、含羞草属植物、槭叶酒瓶树,还有后来为了纪念班克斯而以他名字命名的澳大利亚山龙眼。因为这个地方植物种类的丰富程度,实属少见,班克斯为此取名植物湾。一路上,班克斯搜集的植物种类高速增长。就在这时,他们遇到了麻烦,“奋进”号卡在珊瑚礁里面,在船只检修期间,班克斯到乡村搜集植物,他的标本集又多了新的成员:南洋杉、大金钟柏树、黄桑、郁金香木、黄槿和袋鼠草。
1771年7月10日,“奋进”号顺利返航,班克斯一行受到社会各界英雄般的礼遇。“奋进”号之行结束后,班克斯开始着手整理以前搜集到的植物,竟然有1300个新的植物种类,110个新的植物属类。后来,班克斯特意买下了位于伦敦中心的索霍广场32号,在这栋房子里,他建立了庞大的植物标本室和图书室,供各国科学家前来研究、查阅。在欧洲硝烟弥漫时,这里成了科学家们的避难所。此后,班克斯又在城外买下了春园,把这块16公顷的土地变成了培育植物、饲养动物的基地。就在这时,班克斯在“奋进”号的出色表现引起了国王的注意,他被聘为英国皇家园林——邱园的非官方负责人。从此,得到国王厚爱的班克斯把邱园从皇室的乐园演变成以科学研究为目的的植物园。他利用自己的社交网络和威望从世界各地网罗植物,同时派出植物猎人到殖民地、偏远地区引进新的植物。

1788年,班克斯被选为皇家协会的主席,在这个位置上,他一直干了42年。在这些年里,他有了系统地在世界范围内搜集植物的计划,这个计划在随后的两个世纪里使成千上万的植物传遍整个地球,这是一笔对全世界园丁的最丰厚的馈赠。

1802年6月19日,班克斯去世。他在植物搜集以及植物园建设方面作出的贡献使他赢得了“现代植物学搜集之父”“植物园之父”两项桂冠。

班克斯接管邱园后,经英国皇室的三次捐赠,到1904年,规模已达121公顷。又经过100多年的发展,现在的邱园占地360公顷,拥有约5万种植物和500万份标本,活的树木便有25万棵之多,是联合国教科文组织认定的世界文化遗产。

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