玉米的起源

作者:植物知识全知道  2021-08-30 21:46  阅读 83 次

1492年,哥伦布发现了“新大陆”——美洲,此后,欧洲人纷纷来到美洲,或是寻找金子,或是探寻宝藏,人们也看到了当地的印第安人栽培了不少奇特的植物,便在好奇之余,把这些栽培植物带到了欧洲,在世界各地广为传播。这些植物中最著名的当属人们现在日常生活所不可或缺的番茄、玉米、番薯、烟草、向日葵和马铃薯等。其中,玉米现在已经成为世界上分布最广泛的粮食作物之一,种植面积仅次于小麦和水稻。

玉米是美洲唯一土生土长的谷物,亦称“玉蜀黍”“包谷”“包芦”“珍珠米”等。早在公元前7000年,美洲大陆的印第安人就已经开始种植玉米。玛雅人是印第安人中文明最发达、农业最先进的一个部族,他们以种植玉米为主,在培育玉米这一重要农作物的过程中,作出过重大贡献。可以说,印第安人创造的光辉灿烂的玛雅文化,是在种植玉米的经济基础上发展起来的,所以,人们把玛雅文化又叫作“玉米文化”。

后来的科学研究表明,印第安人当初种植的玉米,是由野生的大刍草培育成的。大刍草在墨西哥等地区至少已经生长了8万年。现在,墨西哥还有大刍草这种野生植物,它植株矮小,雌雄花长在同一株的顶部。每棵在顶部结一个很小的果穗,籽粒瘦小,穗轴只有2.4厘米长,但具有现代玉米的一切植物学特征。

最早的玉米化石标本,是美国波士顿大学考古学家理查德·马克尼施在墨西哥城东南梯华肯山谷中的一个洞内发现的,这些标本可追溯到大约公元前5000年。此外,从美洲的亚利桑那州到危地马拉之间的许多地方,考古学家发现了大约25000个玉米果穗化石。马克尼施研究后认为,栽培玉米最早出现在墨西哥城南和恰帕斯及墨西哥北部一个较小的地区内,而且约在4000年以前就已被改良。

由于玉米适合旱地种植,因此西欧殖民者侵入美洲后将玉米种子带回欧洲,之后在亚洲和欧洲被广泛种植,成为世界上重要的粮食作物。我国关于玉米最早的记录是在1511年。当时,在安徽的颍州就已开始栽植玉米了。那时距哥伦布发现新大陆不到20年,比起番茄,玉米的传播要快得多。当时,人们叫它“西番麦”“西天麦”。由于玉米曾作为献给皇帝的贡品,因此又叫“御麦”。过了半个世纪,我国西北的甘肃和西南的云南等地也已种植了玉米。就这样,玉米从南向北逐渐传遍了全国各地。

如今,世界上的玉米品种很多,籽粒纵行有8~10行的,有14~20行的,甚至有多到24、26行的,大多是偶数。籽粒也有不同的颜色,有玉白、金黄色的,有橘红、浅棕色的,甚至有蓝紫色的,或在同一个玉米穗上籽粒就有几种颜色的。玉米籽粒行数为什么多数都成双行呢?原来,玉米雌穗的主轴上长有许多成对、纵横排列的雌小穗,每个雌小穗有两朵小花,一朵是不孕花,不结实;另一朵是可孕花,能够结实。这样,果穗上的纵列行就成了双数。玉米棒上出现几种颜色的籽粒,是不同品种间异花传粉杂交的结果。年复一年地播种杂交种子,越来越杂,同一个棒上的籽粒颜色就更多了。

作为三大粮食品种之一,玉米为解决人类的温饱问题起到了很大作用。时至今日,玉米仍然是全世界各国人民餐桌上不可或缺的食品。近年来,德国营养保健协会的专家们对玉米、稻米、小麦等多种主食进行了营养价值和保健作用的各项指标对比。结果发现,玉米中的维生素含量非常高,为稻米、小麦的5~10倍。同时,玉米中含有大量的营养保健物质,除了含有碳水化合物、蛋白质、脂肪、胡萝卜素外,还含有核黄素、维生素等营养物质。这些物质对预防心脏病、癌症等疾病有很大的好处。此外,多吃玉米还能抑制抗癌药物对人体的副作用,刺激大脑细胞,增强人的脑力和记忆力。

在植物分类学中,种子植物共有300多个科。其中禾本科植物约有1万种,我国有1000种左右。主要的粮食作物,如小麦、水稻、玉米、高粱、粟等,都属于禾本科。因此,禾本科有粮食仓库的称号。另外,禾本科还包括全部的竹类植物和一些牧草,如猫尾草、狗尾草、冰草等。甘蔗也属于禾本科。

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