苹果的祖先在新疆

作者:影响世界的中国植物  2021-09-09 10:59  阅读 56 次

苹果,一种平凡却不普通的水果。它在很多地区被封为水果之王,它的栽培品种有7500多种。今天,人们经常吃的苹果属于现代苹果,登陆中国还不到150年的历史。

远古时期,人们如果发现一个香甜的苹果,会立刻吃了它。因为甜的食物热量高,能提供更多的能量维持生存。甜,似乎就意味着能填饱肚子。在漫长的演化过程中,对甜的追求被逐渐镌刻进人类的基因里。直到现在,甜仍然能引发人们的愉悦心情。

又大又红,又甜又脆,每个果实的口感几乎一模一样。在日本出生的红富士,就最大限度地满足了人类对于甜蜜的追求。在世界最大的苹果产地——中国,红富士成了最受欢迎的品种,70%的苹果地里种的都是它。

但人类对于滋味的极致追求,却让苹果品种变得越来越单一。对所有物种来说,单一往往意味着风险。那么,如何化解这种风险呢?

红富士。

伊犁河谷600多岁的“苹果王”。

欧亚大陆的腹地,天山山脉的深处,分布着大片野果林,这里是苹果重要的基因宝库。

数百万年来,野苹果树就在这片土地上繁衍生息。上一个冰河期时,这里更是它们最后的“避难所”。

野果林里,“苹果王”挺立在最高处。如今已经600多岁的它,是这片野果林中年纪最大的一棵果树。

多年来,众多动物和菌类在“苹果王”的身上安家,留下了许多洞和凹槽,但“苹果王”和它们相安无事。因为在漫长的演化过程中,它们已经学会了和谐相处。丰年时,这棵“苹果王”依然可以产果600多斤。

世界上没有两片相同的叶子,这句话放在苹果上更准确,苹果的每一粒种子都含有一套全新的、完全不同的遗传结构,能够长出不一样的果树。“苹果王”脚下的王国里,苹果树千姿百态,每一棵都与众不同,这种多样性正是野苹果生命力的体现。

1993年,天山脚下,人们嫁接了内地带来的、未经检疫的苹果树枝,这种叫作小吉丁虫的家伙也跟随而来。它的突然入侵打破了整片野苹果林原有的生态平衡。野苹果树猝不及防,还没来得及建立起任何防御机制,这种虫子已经通过快速繁殖,形成了种群。

“苹果王”站在高处,躲过了小吉丁虫的迫害。但山脚下,它的同伴却没有那么幸运,绝大多数的野苹果树正在干枯或死亡,苹果王国正在坍塌。苹果基因的多样性,这份大自然的馈赠因为人们的疏忽而岌岌可危。

好在中国的科学界已经发现了这个问题的严重性,他们正在和小吉丁虫展开竞赛,想办法解决这个难题。植物学家几乎每年都要来这片野果林采样,调查野苹果的生存状况。他们利用新疆野苹果的基因,培育出了全红果肉等各种各样的苹果,帮助苹果王国重建家园。

现在,虽然有了人类的帮助,但要想在这个星球上生存下去,苹果还得自己变强大。因为这场有关生存的攻防战永远没有尽头。而野苹果林,就是人类思考如何和植物相处的救赎之地,也是人和自然和谐相处的新起点。

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