烟草的新用途

作者:植物知识全知道  2021-09-13 10:26  阅读 41 次

大家都知道,吸烟有害健康。那么烟是从哪里来的呢?原来烟主要是由茄科烟草属植物烟草的叶子加工而成的。

烟草属植物有60多种,但真正用于制造卷烟和烟丝的只有两种,其他品种很少用。目前人们普遍认为烟草最早源于美洲。考古发现,人类尚处于原始社会时,烟草就进入到美洲居民的生活中了。那时,人们在采集食物时,无意识地摘下一种植物叶子放在嘴里咀嚼,因其具有很强的刺激性,正好起到恢复体力和提神打劲的作用,于是便经常采来咀嚼,次数多了,便成了一种嗜好。

1492年10月,哥伦布率领探险队到达美洲时,就看到当地人在吸烟。1558年,航海水手们将烟草种子带回葡萄牙,随后传遍欧洲。我国的烟草是16世纪相继由菲律宾、越南、朝鲜传入的。

烟草在植物学上没有什么出奇之处,但它却含有一种特殊的生物碱——尼古丁。尼古丁是在烟草的根中合成的,然后输送到茎和叶,是烟草的异性代谢物质,它可以使人成瘾,所以在国外,有人把它叫相思之草,意思是嗜烟的人离不开它,一时不吸就想得发慌。因为吸入尼古丁,可以引起一时的精神兴奋,所以有人就说,吸烟可以有助于灵感发生,其实这只不过是一种假象,吸烟能损害健康。首先,吸烟时烟草中的尼古丁以及其他一些有毒物质要刺激喉咙和气管黏膜,引起多痰多咳,长期吸烟,会引起上呼吸道感染,日久发生肺气肿和肺心病,严重影响呼吸功能,甚至缩短寿命。其次,吸烟可以引发癌症。最近流行病学研究指出,80%的癌症是由环境因素引起的,肺癌是直接吸入致癌物质所致,人们普遍认为香烟和烟制品是癌的主要致病因素,在长期吸烟和大量吸烟的人中,肺癌发病率很高。环境性致癌物质引起人类癌症的潜伏期平均为15~25年,所以青少年吸烟十分令人担心,如果他们长期吸烟,人到中年后,他们有些人就会受到癌症的摧残。那么,烟草是不是就没有一点好处呢?也不是。因为烟草在开发食品和药物资源方面的诸多潜在用途现在正在不断地被发现。

烟草是著名的模式作物,可当作生物反应器将其他作物的抗癌、抗艾滋病以及有益于人们健康的基因导入烟草,使其充分表达,然后利用生物技术予以提取,可加工成治病强身的“灵丹妙药”。美国一位分子生物学家丹尼尔教授发现,烟草经过基因改良后可以用来救命,因为新型的转基因烟草可以用来生产炭疽病疫苗、胰岛素等药物。

丹尼尔花了20年时间来研究通过转基因作物生产药物。他之所以最终选择烟草来生产药物,是因为烟草是一种常年生长而且繁殖能力强的植物,每棵植株能生产100万颗种子。另外,用烟草来生产药物可以变害为利,而且节省粮食,让食用植物不再用于制造相关的药物。为了制造出炭疽疫苗,丹尼尔教授将疫苗基因注入烟草细胞的叶绿体基因组中。在随后全国的一次实验中,研究人员从转基因烟草提取出炭疽病疫苗,注射到小白鼠体内;这些小白鼠在遭受炭疽病毒的袭击后,健康地存活下来了。下一步是在人的身上做实验,检测药物对人体免疫系统的作用。也许在未来几年内,患者就可以用上用烟草生产的相关药物了。由此看出,烟草有益于健康的潜在用途并不比用作卷烟所起的经济作用逊色。

20世纪50年代以来,全球范围内已有大量流行病学研究证实,吸烟是导致肺癌的首要危险因素。为了引起国际社会对烟草危害人类健康的重视,世界卫生组织1987年将每年的4月7日定为“世界无烟日”,以督促烟民们改掉吸烟的不良习惯。自1989年起,世界无烟日改为每年的5月31日。

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