珙桐的发现

作者:植物知识全知道  2021-10-05 08:49  阅读 751 次

有这样一些植物,它们曾在几亿年前的地球上生长过。开始人们只是在化石中发现过它们的踪迹,但忽然有一天,在地球的某一个角落里,人们又发现了它们的身影。它们悄悄地、不惹人注意地在这个角落里自由地生长着,并不在乎现今植物“户籍”中没有自己的“户口”,这种植物被称为“孑遗植物”,珙桐就是这样一种珍稀植物。

珙桐是一种落叶乔木,高可达20米。它是1000万年前新生代第三纪古热带植物区系的孑遗种。当地球上第四纪冰川期过后,很多树种都绝灭了,而我国南方一些地区,由于地形复杂,在局部区域保留下一些古老的植物,珙桐就是那时候幸存下来的成员之一。

1896年,曾在我国发现了大熊猫、金丝猴等珍稀动物的法国神父戴维在四川省穆坪看到了珙桐。当时正值开花季节,珙桐树上一对对的白色花朵躲在碧玉般的绿叶中,随风摇曳,十分有趣。远远望去,仿佛是一群白鸽躲在枝头,摆动着可爱的翅膀,作出振翅欲飞之态。这位神父顿时被眼前的奇景迷住了,回国后向人大肆宣扬自己的所见。从此以后,许多欧洲植物学家,为了一睹奇树的真容,纷纷远渡重洋来到中国,他们不畏艰险,深入到四川、湖北等地进行考察。1903年,珙桐首先被引种到英国,以后又传到其他国家,渐渐成为欧洲的重要观赏树木,并被欧洲人誉为“中国鸽子树”。

珙桐现已成为世界著名的观赏植物,是世界各地重要的园林树种,观赏花木中的上品。珙桐虽然曾经是我国特有的珍稀树种,但在我国重新发现它却比较迟。20世纪50年代,周恩来总理到日内瓦参加一个国际会议,在他下榻宾馆的院子里看到了珙桐树。总理感到新奇,询问此树何名,宾馆主人回答说:“这是从贵国引进的树种,名叫鸽子树。”周总理回国后,向有关人员打听,并希望植物专家能寻找到鸽子树。不久,昆明的一个植物研究所报告说,他们在云南发现了这种树。从此珙桐才开始进入我国的庭院。

关于珙桐,民间还流传着一个动人的传说。相传在2000年前的汉代,王昭君出塞,与呼韩邪单于结为夫妇。她日夜怀念故乡,每日清晨总要向南祈祷。天长日久,随王昭君同去的白鸽也跟着一起向南点头。有一年新春佳节,昭君怀念故乡,于是便写了一封书信托白鸽送回去。于是,一群白鸽结伴传书,一路上穿云雾,搏风雨,翻越了99座山,飞过了99条河,经历了99个日日夜夜,终于飞到王昭君的故乡秭归,这群白鸽栖息在鸽笼般的桐树上,化为振翅欲飞的洁白鸽子花。此后,每年春天,鸽子花开,表示它们代表昭君在向故里的乡亲们问好。至今,珙桐仍然有着和平的象征意义。2008年12月23日,17棵珙桐树苗与大熊猫“团团”“圆圆”一起,搭乘专机飞往宝岛台湾,成为了两岸人民相互扶持的见证。

珙桐现在是我国八种一级重点保护植物中的珍品,属于珍稀名贵观赏植物。另外,珙桐的经济价值也很高。它的果实含油量为47%~67%,种子和果皮都能榨油,是优质的食用和工业用油。它的果肉可提炼香精,木材又是细木雕刻、名贵家具的优质原料。

我国自然野生的珙桐都生长在深山密林之中,如湖北的神农架、贵州的梵净山、四川的峨眉山、湖南的张家界和天平山以及云南的东北部地区。它们大多生长在海拔1200~2500米的山地,最大的可高达30米,树龄超过百年以上。

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