当年西瓜好滋味

作者:范洪祥  2022-06-18 10:00  阅读 42 次

西瓜在我国广为种植,历史悠久,在我们家乡浙江嘉兴栽培至少有400余年历史。在我的记忆中,初次品尝西瓜也有60多年了。每次吃西瓜,我总是回想起半个多世纪前的情景。

20世纪五六十年代,我家住嘉兴新丰净相的栖凰埭小集镇,附近农村的农民几乎家家种西瓜,每年夏天西瓜上市,大量西瓜销往上海,沪上客商开大船直接来集镇供销社收购。镇上的供销社设立西瓜收购点,放假的校舍,闲季的茧站仓库里都堆满了大大的、绿绿的让人眼馋的西瓜。

天蒙蒙亮,瓜农就到田里采摘西瓜,摇着装满西瓜的农船从四面八方赶到集镇收购点,收购点的河埠边每天有数十条农船等待着装运过磅后,再择地卸货。这装装卸卸很费人工,计划经济时代收购点的正式员工很少,根本来不及。船来得巧,可能只要等半个小时左右,如果不巧,便要等上好几个小时,甚至要忙到晚上。

我们这些放暑假的小孩有幸被临时征用去搬西瓜,大人们用箩筐或抬或挑着百来斤西瓜,而我们则是像击鼓传花那样在两三米距离内抛西瓜,每天可以干五六个小时,有时晚上也干。把西瓜堆成一个个小山,专等上海的大船来收西瓜。

因为我们是小孩,每天供销社只给一点零用小钱,但是,吃西瓜不受限制,可以敞开肚子吃。每当休息时间我们就大吃西瓜,肚子饿了也以西瓜充饥,西瓜吃多了也学会了挑瓜,并知道什么是解放瓜、台黑瓜、小种橄榄马铃、麦柴黄马铃、中马铃和大种马铃等优良品种。

1966年后,受“以粮为纲”的影响,农村西瓜种植量大减,上海大船也不来收购西瓜了,市场西瓜拥有量大减,我也结束了两个暑假抛运西瓜的临工历史。每年西瓜上市,大都是我家农村的亲友送来或者到集市摊点上熟悉的瓜农中购买。

好的西瓜一般皮薄,瓜瓤红或黄,瓜肉脆鲜,甘甜爽口,不能生也不能过熟,要刚好成熟,再放上几天,瓜瓤稍起点沙,切瓜时自裂开,最好吃。在长期与当地瓜农近距离接触中,我也潜移默化地知道如何分辨、挑选西瓜。

老瓜农告诉我,好吃的西瓜施肥很重要,一般农户家自留地上种的西瓜就比较考究,施的是有机肥、猪羊灰、鸡尿粪,一般不用化肥,用化肥的瓜汁不甜。西瓜成熟,要看瓜的形状,辨别瓜的皮色和瓜蒂、瓜脐。凡瓜形端正,瓜皮坚硬饱满、花纹清晰、表皮稍有凹凸不平的波浪纹,瓜蒂、瓜脐收得紧密,略为缩入,靠地面的瓜皮颜色变黄,就是够熟的标志。

再用手指弹听声音,凡声音坚而脆,如击木板的“咚咚”或“嘚嘚”声,为明显的未熟,声音疲而浊,近似打鼓的“噗噗”声且有震动的传音,已是够熟的表现。

还可以端重量,生瓜含水量多,瓜身较重,成熟的瓜,因瓜肉细脆组织松弛,就比生瓜轻些。特别要注意,如果瓜皮柔软,瘀黑,敲声太沉,瓜身太轻,甚至摇瓜闻响,那又会是倒瓤烂瓜,已不堪食用。

在乡下,我们吃的西瓜大都比较好,但也不是每次都非常称心。有时,我跟着母亲到不熟悉的瓜农那里去购买,瓜农帮助挑选,总是说保好、保甜,但是,总是掺杂几只不成熟或过熟的西瓜。未熟的西瓜白煞煞的瓤,恰似一个冬瓜,过熟的西瓜放了几天瓤烂了,只能忍痛割爱,扔掉。

那时候水果非常稀少,西瓜就成了人们夏天价廉物美的当家水果。据医书介绍,西瓜含果糖、葡萄糖、维生素C、蛋白质、粗纤维、钾、磷、钙、铁、钠、镁及各种氨基酸和碱类等人体所需的营养成分,有宽中下气、清热解暑、止渴除烦及利尿等功效,能够迅速补充炎夏人体散失的大量水分和消耗的能量。

民间有“暑天半个瓜,药物不用抓”之说;医家则说:“青青西瓜有奇功,避暑解渴胜如冰;甜汁入口清肺腑,玉液琼浆逊此公”。因此,夏天西瓜是必吃的,有时来了客人也用西瓜招待;走亲访友或探望病人也要提两只西瓜。特别炎热时,我们便将西瓜用篮子吊在井里,浸上两个时辰后取出,打开西瓜,透心的凉爽,甚是诱人,此时尝一口凉到心底,真是惬意极了。

除了吃西瓜,我们还吃它的皮和籽。每次吃完西瓜,母亲教我们留下瓜皮,说是吃瓜皮清凉祛热。可将之去绿皮然后切成手指长短的条块,用盐淡腌一下当凉菜;也可炒来吃;还可放在臭卤甏中臭一下,再蒸煮成臭西瓜皮吃;如果把它晒成西瓜皮干,到冬天还可以蒸来吃。

吃完西瓜留下的瓜子,可卖给商家,也可以晒干加入辅料炒成西瓜子吃。也有的瓜农专门种着一种瓜,专卖瓜子,他们特别喜欢有人上田里吃瓜,随你吃多少,只要把瓜子留下就行。临走如果感觉未吃过瘾还可以捎上几只瓜,但讲好瓜子一定要返还的,因为瓜子可以卖上好价钱。

西瓜在我国东南西北都有种植,只是品名、形状、口味与上市季节各有不同。20世纪60年代后期,我参军到河北的张家口,那里的西瓜由于日照时间长,温差大,与南方的西瓜品味不一样,水分少,甜度高也很好吃。初秋的天气,当地的老百姓“早穿棉袄午穿纱,晚上围着火炉吃西瓜”。在部队当兵吃西瓜不多,只是周日偶尔一只西瓜几个战友“抢”着吃。

我结婚成家后,每年夏天西瓜依然是当家水果,只是皮不再吃了,大多扔掉。许多时候是将西瓜榨成汁给孩子吃,有时还专门挑选一只小小的西瓜,给孩子做西瓜灯,在挖空的小西瓜四周刻几个吉祥字,里边放上一支蜡烛,用绳子围穿着西瓜,拎在手上,挂在房上看着光闪闪转动着的瓜灯很有文化味。

西瓜年年买、年年吃,单位发的冷饮费、高温费几乎都买了西瓜。家里有了冰箱后,切好的西瓜在冰箱里可放几天吃,冰凉的西瓜味道,另有风味。但一年四季能吃上西瓜还是近几年的事。

前些年,乡下农业产业结构转型发展,广泛开展大棚种植,小型西瓜特小凤、拿比特、甜蜜蜜甚至还有无籽西瓜等优质产品不断出现,家乡西瓜亩产达2000公斤,许多农民合作社又精心设计纸箱小包装,加上现在冷库冰箱贮藏条件好,还远销省内外,甚至跨海越洋。寒冷的冬天吃上西瓜已不是稀罕事了。

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