生姜

作者:李成  2022-07-04 10:21  阅读 486 次

原本写作“薑”,草字头表明它是一种植物。但我还是喜欢现在的“姜”,因为从字形上看与实物有些相似。生姜就是几节根块不规则地拼接在一起,甚至也像“姜”字头上有两个“丫杈”。

我生长的年代,农村生活贫困,但生姜作为一种调料还是会用到的,特别是在偶尔吃到荤腥的时候,用一些生姜可以去腥膻。我们家每年也会买些花椒、八角、桂皮之类的佐料,但常常置于抽屉里很少用到,但姜还是不能少的,虽然每次做饭母亲都用的不多,有时生姜置放在橱柜里都变干变皱了,但总的来说,没有缺过。

可我记得,我们家乡本是不种植姜的,起码在改革开放之前是这样。每次都是父亲从县城里买来,所以赶上不凑手的时候,也会向左邻右舍借一些。

至于为什么不种植,大约也跟姜挣不了多少钱有关。因为自古以来,民间就有一种说法:“姜够本。”意思是,种植的姜卖得的钱也不过跟本钱差不多。获利不丰,谁愿意去种呢?不过,在学者、杂文家邓拓看来,应该有另外的解释。他在《姜够本》一文中说:“许多有经验的老农种生姜,一亩沙土地可得三千斤。每一棵姜最初只用一小片老姜做种,长出的新姜就有两三斤。即使遇到天时不利,田里别的农作物颗粒无收,而种姜的田地上如果也不长什么,你只要挖出原来种下的老姜,它却一点也不会损坏,照样能吃的,能卖的,绝不至于老本丢光了。这就叫做‘姜够本’,也就是王祯说的‘爬开根土,取姜母贷之,不亏元本’的意思。”

这大约得益于姜的辛辣本性,抗虫蚁,不易腐蚀。而这一物性,决定它为人体所需要。有资料说:姜除含有姜油酮、姜酚等生理活性物质外,还含有蛋白质、多糖、维生素和多种微量元素,集营养、调味、保健于一身,自古被医学家视为药食同源的保健品,具有祛寒、祛湿、暖胃、加速血液循环等多种保健功能。所以,民间治疗感冒、伤风的一种好办法,就是喝姜糖水。现在又流行喝红枣姜茶,大约是一种调和脾胃经络的补品。

中国人食用生姜的历史可谓久矣。人们都知道孔子爱吃,《论语》上有一句“不撤姜食”,也就是每餐必具,怪不得夫子身强力壮,即便一生颠沛流离,也活到了七十三岁,其中“姜”应该起到了强身健体的作用。

让我高兴的是,农村实行生产责任制以后,生姜产量大增,即使是在我们那个穷乡僻壤,乡亲们食用生姜也更多了,所以许多人家也开始种植销售。姜不仅作为调料食用,还可以制作为茶点。

做茶点是把姜切成薄片或者丝状,用糖腌渍起来,储藏到一定时候,拿出来撒一点糖粉,就是很好的点心。吃上去既甜且还有一点辛辣,吃一点就觉得通体暖和。我家里没有做过这样的食品,但我们村里有人制作,他们拿来一些让我品尝了几片,就觉得是一种美味。而更难忘的是十一二岁到外婆家做客,与外公的堂兄即“大外公”的儿子很要好,经常待在他家玩耍,而每次大外婆飨我的点心当中都有一碟糖腌姜丝,因为切成缕缕的丝,因为糖粉撒得多,那味茶点就越发香甜,吃在嘴里,咀嚼久之,又有一种辛辣,辣过之后又有甜,可谓融和多种滋味于一体,真是耐人寻味,而且食之久不能忘。可惜,我只在那一个冬天吃过,此后再也没有尝过这么好吃的姜丝,自然让我一直惦记到今天。

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