长在空气中的根——植物的气生根

作者:武汉植物园  2021-04-25 20:01  阅读 94 次

植物的根,具有吸收、输送、贮藏、固着的功能,少数植物的根也有繁殖的作用。通常根向下生长,是藏在地面以下的,然而有些植物的根不长在地下,而是长在空气中,甚至向上生长呢。这类生长在地表以上的空气中,能吸收气体或支撑植物体向上生长的根,就是气生根,是比较特殊的一类根。

根(图片来自百度图片)

根据不同的功能,可把气生根分为三种类型。

一是攀援根

通常从藤本植物的茎藤上长出,这类根先端扁平,能够分泌粘液,因而可以攀附于其它物体上,犹如蜘蛛侠的手臂,帮助细长柔弱的茎秆向上生长。如常春藤、凌霄等都具有攀援根。

常春藤的攀援根(图片来自百度图片)

二是支柱根

它是生长在地面以上空气中的根,从茎杆上或近地表的茎节上长出,向下伸入土壤中,能够支持植物直立生长。比如玉米,它的茎杆基部生出许多根,可以支持植株直立,减少倒伏。而生长在海边的红刺露兜树,为了抵御海风,长有很多支柱根,仿佛章鱼的脚一般,不仅可以支撑植物,看起来也十分可爱。我国南方的榕树,也常见有巨大的支柱根。

玉米的支柱根(图片来自百度图片)

红刺露兜树的支柱根(图片拍摄于武汉植物园)

榕树巨大的支柱根(图片来自百度图片)

三是呼吸根

有些植物,由于长期生活在缺氧的环境中,逐步形成了一种向上生长,露出地表或水面的根。这些根通常有发达的通气组织,可把空气输送到地下,供给地下根呼吸,因而叫做呼吸根。比如,武汉植物园池杉的周围,常常可见一个个的呼吸根,它们破土而出,暴露在地上,远远望去仿佛一群聚会的佛陀,走近发现原来是池杉用来辅助呼吸的气生根。

池杉的呼吸根(图片拍摄于武汉植物园)

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