先有树还是先有草?

作者:有趣得让人睡不着的植物  2021-11-05 08:16  阅读 262 次

巨大的植物和恐龙

体型巨大的大“树”,和路边野草那样的小“草”,究竟哪种才是进化过程中进化得更加完全的形态呢?

也许我们会觉得,有着粗壮树干和茂密树枝的大树,才是进化后更加复杂的形态。但其实,进化得更加完全的是小草。

当苔藓那样小小的植物进化成蕨类植物,蕨类植物就像是巨大的树一样,可以长成广阔的森林。

我们看有关恐龙的电影的时候,会发现很多由巨大的植物组成的森林。那个时代的植物,个头都是很庞大的。

在恐龙繁盛的时期,由于气温很高,光合作用必需的二氧化碳浓度也很高,植物生长得非常迅速,都长成了非常巨大的模样。而为了能吃到这些巨型大树上的树叶,恐龙也进化得更加庞大。为了防止恐龙来吃,植物们又进化得更加巨大。再然后,为了吃到这些更加巨大的植物叶子,恐龙的体型不仅进化得更庞大,脖子也进化得更长了。就这样,在植物和恐龙激烈的竞争下,它们都进化得更加巨大了。这正如我们在第27页介绍的共同进化那样。

在这之后,植物从蕨类植物进化成了裸子植物,再进化成了被子植物。植物长成了参天大树,形成了广阔的森林。

“草”的诞生

“草”这类型的草本植物,被认为是在恐龙时代的末期,也就是白垩纪后期诞生的。

在那个时期,地球上仅有的一个陆地板块被地幔对流分裂,开始移动。分裂开来的大陆板块又发生了撞击,撞到一起后的板块产生了变形,形成了山脉。而由于地壳运动,地球上的气候也发生了变化。

在这种不安定的环境下,植物很难再慢慢地长成一棵大树。

所以,就进化出了可以在短时间内开花结果,进行新老交替的“草”。

这种适应急剧变化环境的草,现在被称为“单子叶植物”。在这之后,也有进化成草的双子叶植物。

现在,单子叶植物全部都属于草本植物。而双子叶植物中,则既有木本植物又有草本植物。

实际上,关于单子叶植物是如何进化而来的,我们并不十分清楚。但我们很清楚单子叶植物的特征:适应环境变化的速度和优秀的功能性。

在教科书里,关于单子叶植物和双子叶植物的区别,是这样介绍的,正如它们的名字一样,双子叶植物的子叶有两片,而单子叶植物的子叶只有一片。而且,双子叶植物的茎里面,有着由导管和筛管组成的环状物—形成层,而单子叶植物则没有形成层。

重视速度的单子叶植物

看到这里大家可能会觉得,比起构造简单的单子叶植物这种古老植物,发达的双子叶植物才是进化更加完全的植物。然而事实却并非如此。

单子叶植物的一片子叶,其实是由原本的两片子叶合在一起形成的。而且,要想拥有形成层这种结实的构造,植物的茎必须足够肥大,植物的本体也要大一些才行。形成这些,可是很费工夫的。所以,重视速度的单子叶植物才舍弃了形成层这一结构。

此外,单子叶植物的叶脉是平行叶脉,根是须根。而双子叶植物,为了可以生长得够大,分布着很多结实的分枝。与之相比,不用生长得很大的草本植物—单子叶植物,则更加重视速度,所以才采用了直线构造。

就像奥林匹克的田径运动员和游泳运动员为了追求速度,会减掉身上的赘肉,穿上最轻便的运动服,甚至会刮掉体毛一样,因为重视速度,单子叶植物也舍去了那些不必要的部分。

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