竹子究竟是树还是草呢?

作者:有趣得让人睡不着的植物  2021-11-10 08:17  阅读 327 次

白兰瓜和香蕉竟然是蔬菜?

西红柿究竟是蔬菜,还是水果呢?

这个问题并没有那么简单。我们做沙拉的时候会用到西红柿,所以自然就会觉得西红柿属于蔬菜。但是,市面上也存在着“水果西红柿”的品种。

在美国,西红柿究竟是蔬菜还是水果这一问题曾经被吵到了法庭上。而法院进行了这样的判决,“西红柿作为一种含有种子的植物,根据植物学辞典,应判定为植物学上的水果。但是西红柿是在菜地中种植的,和其他的蔬菜一样,是被用来做汤的材料,所以判定西红柿为法律上的蔬菜”。

“蔬菜”还是“水果”,其实并不是一种植物学的分类,而是人类基于一些原因自行下的定义。蔬菜和水果的定义,各个国家也都不尽相同。

在日本,人们将草本植物定义为蔬菜,将木本植物定义为水果。换句话说,长不成大树的就是蔬菜,长成大树结果的就是水果。而西红柿作为草本植物,在日本就被当作是蔬菜。

那么白兰瓜和西瓜又属于什么呢?由于白兰瓜和西瓜都是草本植物,所以按理应该属于蔬菜。虽然白兰瓜被赞为“水果之王”,也被用作水果冻糕的材料,但是在定义上,它还是属于蔬菜的。可由于白兰瓜和西瓜都是在水果柜台出售的,所以也会被称为“水果蔬菜”。

那么香蕉是蔬菜还是水果呢?

说到这里大家可能会想了,香蕉当然是水果了。

像我们经常说香蕉树,自然而然地就觉得香蕉是木本植物。但是,实际上香蕉树并不是树,而是一株巨大的草。香蕉“树”从地面伸展出巨大的叶子,形态上就像一棵大树一样。

这样说来,香蕉竟然也是属于蔬菜的吗?

根据日本农林水产部的定义,“一年生草本植物的果实”是蔬菜,而“多年生作物等从树上收获的果实”是水果。所以,香蕉虽然属于草本植物,但因为它是多年生的植物,所以被定义为水果。

树和草很难区分

但是为什么香蕉树不是树,而属于草类呢?

树和草究竟有什么不一样呢?关于这个问题,我们可能会想当然地觉得,树和草当然完全不一样了。但实际上,这个问题远没有这么简单。

一般来说,我们把茎部肥大结实的木质化植物定义为树。而把没有木质化现象,有着柔软茎部的植物定义为草。但是,西红柿也好茄子也好,如果我们观察它们的根部的话就会发现,他们的根部都有和树一样的木质化现象。实际上,西红柿树就是采用水培的方法在暖和的温室中培养出来的大树。另外,虽然在日本,茄子到了冬天就枯萎了,但是在热带地区,它也能长成一棵大树。

那竹子究竟算是树还是草呢?虽然竹子的茎部不会长得非常粗壮,也没有木质化现象,但是它的茎部非常坚韧,不断生长下去地话还可以形成一片竹林。相较于草来说,竹子的这些特征更趋近于树。因此,竹子究竟属于树还是草,专家们也没能给出一个统一的意见。

也就是说,不管是树还是草,在植物的世界里并没有很明确的区分,它们只不过是人类根据自己的想法下的定义而已。

自然界中没有区别

在自然界中,其实很少有什么明确的区别。但是这对于人类来说太难理解了,所以人类就想出了各式各样的概念,然后把自然界的事物分成各类来理解。打个比方,富士山山麓的原野非常广阔。那么,富士山的界限在哪里呢?人们设定了等高线,设定了县界来区分、整理。在植物学中,人们把植物也分成了各式各样的种类。这其实和人们在大地上设定等高线和县界一样,都是为了方便自己的理解而进行的区分。

在前面我们也介绍了,虽然同属于蔷薇科,但是苹果是木本植物,而草莓是草本植物。那么苹果就属于水果,而草本植物的草莓则被分到了蔬菜一类。其实对于植物来说,究竟是树还是草,并不是什么大问题。它们都只是为了适应环境而逐渐进化成了现在的样子。

植物的生存方式,比人们想的要随机应变、自由自在得多。

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